常緑ヤマボウシを庭のシンボルツリーに




ハナミズキとヤマボウシは、同じミズキ科で花がよく似ています。私の住む地方では、4月にサクラの花が散る頃ハナミズキが咲き始めます。そしてハナミズキの花が終わった5月にヤマボウシの白い花が咲きます。

 

そしてヤマボウシの花が咲いている頃、常緑ヤマボウシの花が徐々に大きくなり6月中旬に満開となります。

庭に常緑ヤマボウシを植えて10年経ちました。木もすっかり根を張り、環境に馴染んだ頃です。そこでヤマボウシと常緑ヤマボウシの違いや庭植えの経過を書いてみました。

 



常緑ヤマボウシとは

 

ヤマボウシと常緑ヤマボウシの違い

 

【ヤマボウシの特徴】

● ミズキ科の落葉高木で高さ10~15m。
● 本州、四国、九州の山の谷筋に自生する。
● 水はけの良い常に水が存在する場所を好む。

 

 

 

 

 

 

 

5月中旬 近所のマンションのエントランスに植えられたヤマボウシ

 

ヤマボウシ(山法師)という名前は、中央の丸い花の部分を僧侶の頭に見立て、4枚の花びら(総苞弁と言われる葉の部分)を頭巾に見立ててつけられたそうです。

 

【常緑ヤマボウシの特徴】 

● ミズキ科の常緑中低木。
● 原産国は中国。
● 耐寒温度はマイナス5℃〜8℃。
● 成長速度はゆっくり。

 

6月上旬 街で見かけた常緑ヤマボウシ

 

ヤマボウシが大木になるのに対して、常緑ヤマボウシは少し小ぶり。冬も葉を落としませんが、ヤマボウシに比べると寒さが少し苦手のようです。ヤマボウシほど場所を取らず、コンパクトに育つ印象です。

 

常緑ヤマボウシの種類

 

● ホンコンエンシス
● ホンコンエンシス月光
● ホンコンエンシスメラノトリカ(ガビサンヤマボウシ)
● ヒマラヤヤマボウシ

 

それぞれに、花付きや耐寒性などに違いがあるようです。私が植えたのは、10年以上前のことでどの種類かは、はっきりしません。

ちなみに私が住む地域では、冬の最低気温はマイナス5℃くらいです。

 



常緑ヤマボウシをシンボルツリーに

 

常緑ヤマボウシを庭に植えた経過

 

常緑ヤマボウシを庭に植えて10年以上経ちました。

 

山で見たヤマボウシの花が好きで植えたかったのですが、ヤマボウシは大きくなるので諦めていました。それが、タキイの通販雑誌で『常緑ヤマボウシ』というものを見つけました。

ヤマボウシほど大きくならず、常緑とのこと。「これなら、我が家にも植えられるかもしれない。玄関前のシンボルツリーにしよう。」と考え、苗を購入しました。

届いた苗は、高さ30cmぐらい。

あまり大きくならないようなので鉢植えにして、玄関横の軒下に置きました。ところが、だんだん葉にツヤがなくなる様に感じました。軒下で日当たりが良くなかったせいかもしれません。

 

そこで、やっぱり日当たりの良い所に植えたくなり、玄関へと続く階段を上がった所に植えかえました。植えたのは、日当たりの良い場所なのですが、すでにトキワマンサクが大きく育っていたので、その前に植え込みました。

 

30cmの苗が徐々に大きくなり、花がつき始めたのは1mぐらいに成長した頃。4~5年はかかったような気がします。それから花が増え、4年前からは、株を覆うほど花が付くようになりました。

 

現在の姿がこちら。

5月下旬まだ花びらが小さく緑がかった色をしています。

 

ただ一つ問題が…。太陽の光を求めて西にどんどん枝を伸ばした結果、片側だけ枝が伸び、樹形がヒドイことに。幹は、途中で腰折れしたようになっています。

 

これもトキワマンサクで遮られた光を求めた結果です。

 

階段を上がってくると、ヤマボウシの白い花が迎えてくれるのは、思い描いた通りなんですが…。光の差し込む方向までは、考えが及びませんでした。やれやれ。

 

それでも、6月になるとたくさんの花を咲かせます。  

花と言っても実際は、総苞片。真ん中の丸い花を囲む葉なんですね。5月に緑色だった花は少しづつ白色に変化し、6月中旬になると花びらも大きくなってきます。

 

花びらは、5~6cmぐらいの大きさ。ヤマボウシの花と比べると小ぶり。樹高は10年以上経って1m40cm。枝の広がりも1m以内に収まり、とてもコンパクトです。

 

秋には、実がつきます。ヤマボウシの実は食べられますが、常緑ヤマボウシの実も美味しいと書いてあるものもあります。我が家の常緑ヤマボウシは、実をつけても赤くならず、食べられるような気がしません。同じ常緑ヤマボウシでも、種類によって違うのかもしれませんね。

 

2017年秋、常緑ヤマボウシに赤い実を4個見つけました。やっぱり赤い実がなるようです。「赤くならない」と言った声が聞こえたのかも。赤い実は、いい色をしていますね。

 

 

 

 

 

 

寒くなると葉っぱも、少し赤みを帯びてきます。葉をつけたまま冬の間はひっそりとしています。

 

常緑ヤマボウシの管理

 

庭植えで、水遣りも剪定も追肥もなく放任状態です。病害虫も気になったことはありません。

ただ光を求めて樹形が乱れているので、来春までに一度剪定しようかなと考えています。我が家ではこのまま育てますが、植える場所と光の当たる方向は、じっくり検討した方が良さそうです。

 

常緑ヤマボウシは、ヤマボウシほど大きくならず管理も楽。まさしくシンボルツリーにピッタリだと思いませんか。

 

常緑ヤマボウシを剪定しました

 

来年の春までに剪定すればいいと思っていましたが、急に剪定したくなって切ってしまいました。横に伸びていた枝を切り取ると、ずしりと重かったです。そのおかげで、木は軽くなりました。

 

切り取った枝は花盛りで、勿体無いので生け花に。花が多すぎてかなり間引きましたが、しばらく室内で花が楽しめそうです。

 

常緑ヤマボウシの揷し木(密封挿し)と鉢上げも書いていますので、みて下さいね。